Todos os tipos de meditação cultivam atenção e consciência, e pesquisas mostram que a prática pode reforçar a concentração

Meditação

Quando você ouve a palavra meditação, pode pensar em sentar de pernas cruzadas com os olhos fechados – respirar profundamente e tentar limpar a mente.

Embora seja verdade que a meditação geralmente envolve uma contemplação silenciosa e focada, toda a coisa de “esvaziar sua mente” é um equívoco, diz o Judson Brewer, diretor de pesquisa e inovação do Centro de Atenção Plena da Universidade de Brown.

“Meditação não é esvaziar nossas mentes ou interromper nossos pensamentos, o que é impossível”, diz Brewer. “É sobre mudar nossos relacionamentos com nossos pensamentos”.

Isso pode ajudar algumas condições de saúde relacionadas ao estresse, incluindo aquelas relacionadas ao intestino. Veja o que você precisa saber sobre meditação e o que esperar da prática.

O que é meditação?

Práticas de meditação vêm em muitas formas, algumas das quais datam de mais de 2 mil anos. As especificidades de cada uma diferem, mas todas elas têm uma coisa em comum. “Todas as várias práticas treinam ou cultivam a atenção e a conscientização”, diz Miles Neale, instrutor clínico de psicologia da Weill Cornell Medical College e autor do Gradual Awakening, um livro sobre meditação budista tibetana.

Existem três tipos principais, diz Neale. O primeiro e mais comum é aquele que ele chama de meditação pontual, “onde você tenta ancorar sua mente em um ponto de atenção, como sua respiração, uma vela ou um mantra”, explica ele. O segundo tipo, “meditação de foco aberto”, envolve reconhecer quaisquer pensamentos, sentimentos ou sensações que surgem em sua cabeça à medida que surgem – sem julgá-los. Essa prática é um grande componente da atenção plena, diz ele. O terceiro tipo é aquele que ele chama de “meditação do cultivo”, no qual você tenta desenvolver qualidades ou hábitos específicos da mente. A meditação da bondade amorosa, que enfatiza a abertura e a compaixão, é um exemplo.

Quais são os benefícios para a saúde?

Todos os tipos cultivam atenção e consciência, e pesquisas mostram que a meditação pode reforçar a concentração. Um estudo recente publicado na revista Frontiers in Human Neuroscience descobriu que apenas dez minutos de treinamento de meditação “atenção plena” melhoraram os tempos de reação das pessoas.

“Eu acho que muitas pessoas subestimam o papel que a atenção desempenha em sua vida”, diz Michael Mrazek, diretor de pesquisas da Universidade da Califórnia, em Santa Bárbara. Em cada momento de sua vida, seu cérebro é bombardeado com muito mais informações do que pode processar, diz ele. Muitas dessas informações chegam até você do mundo ao seu redor, mas muito vem da própria mente, seja preocupações com o trabalho ou com um evento futuro. “A atenção age como um filtro – como o guardião da sua mente – e, portanto, quando você direciona sua atenção, é o melhor preditor de suas experiências”, explica Mrazek.

Pensamento aprimorado e memória são mais dois benefícios que a pesquisa tem consistentemente ligado à meditação, diz Mrazek. A prática também pode ajudá-lo a reconhecer e entender melhor suas emoções – e deixá-las ir, em vez de se envolver em preocupação ou ruminação. Essa capacidade de regular as emoções pode ser uma razão pela qual a meditação pode ajudar as pessoas com transtornos de depressão e ansiedade.

A meditação também pode ajudar aqueles com condições relacionadas ao estresse. Um pequeno estudo do Massachusetts General Hospital descobriu que a prática ajudou a aliviar os sintomas e melhorar a qualidade de vida em pacientes com síndrome do intestino irritável e doença inflamatória intestinal. A pesquisa também vinculou a meditação a melhorias em pessoas com dor crônica.

Como a meditação faz tudo isso? Parece aumentar a atividade nas regiões do cérebro envolvidas na regulação da dor. E quando se trata de estresse e seus distúrbios associados, algumas pesquisas também descobrem que a meditação ativa a resposta de relaxamento do corpo – o oposto do estado de luta ou fuga que alimenta a ansiedade e o estresse.

Existe algum risco para a saúde com a meditação?

A meditação não é sem risco. Entre as pessoas que sofreram traumas ou que têm predisposição para problemas de saúde mental, a prática intensiva pode ser “desestabilizadora”, diz Mrazek. A prática também pode levar a insights pessoais, especialmente para iniciantes que se atiram muito intensamente. “Normalmente estamos nesse estado de hiper-vigilância, mas quando você medita, abaixa a guarda”, diz Neale. “Algumas lembranças dolorosas podem ser levantadas e os instrutores geralmente não são treinados para lidar com isso”.

A meditação requer boa instrução e um desenvolvimento lento e gradual no treinamento. Como o exercício, também requer um compromisso de longo prazo e prática regular, diz Neale. Se você quer que os benefícios persistam, você precisa continuar com isso.

Qual é a maneira mais eficaz de meditar?

Como você deve começar? “Experimente várias práticas diferentes e encontre uma que ressoe e se conecte com você pessoalmente”, Mrazek aconselha. Não há “melhor” tipo de meditação, ele acrescenta. Encontrar a prática certa para você requer exploração – e uma mente aberta.

Fontes: Opinião e Notícia | Time-Can Meditation Improve Your Health? Here’s What to Know

 

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